Corfu: A dream came true!

Crofu9

Al zolang als ik me kan herinneren heb ik een of andere gekke obsessie met geschiedenis. Het is altijd mijn lievelingsvak geweest zowel op de basisschool als op de middelbare school. En zelfs op het HBO merk ik nog steeds dat geschiedenis en cultuur me blijven boeien. Toen ik klein was wilde ik altijd archeoloog worden en bezocht ik samen met mijn ouders meerdere historische markten/ beurzen en opgravingen. Maar van alle historische onderwerpen die er bestaan is er altijd een geweest die voor mij veruit het leukste was: Griekse mythologie. Ik was dol op de verhalen over Griekse goden en wist er velen op jonge leeftijd al helemaal uit mijn hoofd. Met name de verhalen van Hades & Persephone, Hercules en Achilles vond ik ontzettend leuk.  En waar gaat een Griekse mythologie nerd nou het liefste op vakantie, ja je raadt het al: Griekenland.

Jaren achter elkaar heb ik mijn ouders gesmeekt om op vakantie naar Griekenland te gaan. Ik wilde naar Athene, of een van de eilanden bezoeken. Het moest en zou gebeuren, maar helaas kreeg ik elk jaar hetzelfde antwoord: “Het is daar veel te warm in de zomer”. Daarnaast speelde de liefde voor Spanje bij mijn ouders ook altijd een grote rol. Dus toen mijn moeder vorig jaar met de mededeling kwam dat ze mij en mijn zusje mee wilde nemen naar Corfu sprong ik oprecht een gat in de lucht. Corfu had misschien niet boven aan mijn lijstje gestaan, maar het was Griekenland en ik mocht er eindelijk naar toe, dus ik was gelukkig.

19 juli vertrokken we vanuit Amsterdam naar de luchthaven van Corfu. Ik heb in mijn leven al meerdere landingen en landingsbanen meegemaakt, maar ik kan je vertellen dat Corfu airport absoluut niet een van mijn favorieten is. De landingsbaan is een klein stuk land omringd met water. Je ziet tijdens de landing dus geen grond, enkel water, totdat je met de wielen van het vliegtuig de grond voelt. Dat was een vrij bijzondere ervaring. Corfu zelf is niet zo groot, waardoor je makkelijk vanuit de ene locatie bij de andere kon komen. Via een transfer werden we langs allerlei hotels en dorpjes gereden om vervolgens bij ons appartement uit te komen in het kleine kust dorpje Barbatí. Ons appartementencomplex genaamd Captains BarbatÍ lag schuin tegen een berghelling aan waardoor je een prachtig uitzicht had op de baai en Corfu stad aan de overkant van de baai. Het was er ondanks de nabij gelegen weg  rustig en beschikte over een eigen zwembad met terras en een minibar. De eigenaresse van het complex was een klein oud vrouwtje die vrijwel elke taak op zich nam. ’s Ochtends vroeg stond ze in de mini bar ontbijt te maken voor gasten die dat wilden, vervolgens ging ze over op de dagelijkse schoonmaak en later op de middag was ze weer in de mini bar te vinden om gasten verder van dienst te zijn. Barbatí zelf is ook zeker geen vervelende plek. Het is in feite maar een klein dorpje waarvan de meeste voorzieningen zoals winkeltjes, supermarkten en restaurants aan de algemene hoofdweg liggen. Helemaal beneden vind je via een lange trap het strand met een leuke strandtent waar je de hele dag door kunt eten en drinken.

De eerste dag hebben we gebruikt als oriëntatiedag om te kijken wat we de rest van de week wilden ondernemen. We hebben uiteindelijk gekozen om 3 dagen een auto te huren, nog een rustdag te pakken, en de een na laatste dag kozen we voor een boottocht. Een auto huren op Corfu is eigenlijk een must. Er zijn geen snelwegen op het eiland dus met een quad of scooter kom je ook al een heel eind. Tijdens onze dagen met de auto hebben we naast een aantal verlaten strandjes ook genoeg bezienswaardigheden bezocht. Hieronder noem ik er een aantal:

1. Angelokastro

Angelokastro is een kasteelruïne die boven op een 305 meter hoge klif gebouwd is. Dit maakt de klim naar boven een behoorlijke uitdaging, maar het uitzicht is het meer dan waard. Angelokastro is gebouwd in de 13e eeuw en ligt vlakbij het bergdorpje Palaiokastritsa. Angelokastro is een van de meest belangrijke fort complexen van Corfu. Het was een uitkijkpunt dat over de gehele regio heen kon kijken. Het kasteel vormde een driehoekige verdedigingslinie met de kastelen Gardiki en Kassiopi. Het kasteel is nooit gevallen ondanks het feit dat het vele aanvallen gehad heeft. Tijdens deze aanvallen was het kasteel een schuilplaats voor de dorpsbewoners. Als je met de auto gaat, ga dan vroeg! De weg naar het kasteel toe is extreem smal en je wil niet langs tourbussen af moeten rijden.

 

2. Canal d’amour

Het Canal d’amour ligt bij het dorpje Sidari. Hier zijn in de zee inhammen ontstaan tussen de zandsteen rotsen doordat het zeewater de zachte zandsteen wegsleept. Het smalle stukje zee daartussen wordt het Canal d’amour genoemd. Het verhaal gaat dat iedereen die erin zwemt terwijl het kanaal in de schaduw ligt, altijd gelukkig zal zijn in de liefde. Daarnaast wordt er beweerd dat stelletjes die samen in het kanaal zwemmen voor altijd bij elkaar zullen blijven. De plek zelf vond ik prachtig maar ook vrij toeristisch. Het restaurant aan het Canal d’amour is ideaal voor een cocktail en wat te eten na een duik.

3. Loggas Beach/ 7th heaven

Vlakbij het dorpje Peroulades, op het noordwesten van Corfu, vind je misschien wel een van de mooiste uitzichten van het eiland. Deze plek wordt ook wel ‘loggas the sunset beach’ genoemd. Wanneer je de afslag naar café/restaurant 7th heaven ziet, dan weet je dat je goed zit! 7th Heaven restaurant heeft een glazen balkon dat boven een van de steile zandkliffen hangt. Hierdoor kun je zo’n 40 a 50 meter naar beneden kijken. Het strand van Loggas beach kun je bereiken via een lange trap naar beneden. Het is niet een van de mooiste en meest praktische stranden van het eiland, maar zeker wel de moeite waard.

4. Corfu stad/ Kerkyra

Geen bezoek aan Corfu is compleet zonder een tocht naar de hoofdstad van het eiland: Corfu stad.  De stad heeft ongeveer 35.000 inwoners en ligt aan de oostkant van het eiland.  Naast een topsfeer heeft de stad ook prachtige gebouwen en pleintjes. Dit heeft de stad te danken aan de verschillende volken die het eiland bewoond hebben. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de Engelsen, de Fransen en zelfs de Venetianen. Naast al deze invloeden is er natuurlijk ook nog genoeg prachtige Griekse architectuur te zien. Een van de grootste trekpleisters van de stad is de ‘nieuwe vesting’ die dertig jaar na de ‘oude vesting’ werd gebouwd. Aan de voet van deze vesting vind je dagelijks een groente en fruitmarkt die zeker de moeite waard is om te bezoeken.

5. Achilleion

Het Achilleion is een paleis in het bergdorp Gastorui, 10 kilometer ten zuidwesten van Kerkyra. Dit paleis is het zomerverblijf geweest van twee belangrijke Europese vorsten namelijk: De keizerin van Oostenrijk en Hongarije, beter bekend als Sissi, en de keizer van Duitsland, Wilhelm II. Het Achilleion is vernoemd naar een van mijn lievelingshelden uit de Griekse mythologie: Achilles. Daarom stond het paleis hoog op mijn lijstje. Om te ontkomen aan de strijd die Sissi had met haar schoonmoeder maakte ze regelmatig reizen. Toen tijdens een van haar reizen haar 2-jarige dochtertje overleed, had dat veel inpakt op de gezondheid van de keizerin en als remedie ging ze nog vaker op reis. Tijdens een van die reizen verbleef ze 3 maanden op Corfu. Het eiland werd haar grote liefde. Na nog meer tragische gebeurtenissen, waaronder de zelfmoord van haar zoon, wilde ze weg uit Wenen. Ze besloot toen een villa te laten bouwen op het eiland Corfu. Vanuit de bewondering voor Achilles noemde ze het paleis Achilleion. Ze verbleef regelmatig in het paleis totdat ze in 1898 werd neergestoken in Geneve. Van april tot en met oktober is het paleis dagelijks geopend van 08:00 tot 20:00. In de winter zijn er aangepaste openingstijden. Een volwassen entreeticket kost 8 euro en voor groepen gelden er speciale tarieven. Er zijn speciale audio tours beschikbaar in meerdere talen voor degenen die daar geïnteresseerd in zijn.

Na een aantal dagen met de auto waren onze laatste momenten op Corfu aangebroken. Tijdens die dagen hebben we het vetste gedaan wat ik in lange tijd meegemaakt heb: een boottocht naar Paxos en Antipaxos, de idyllische eilanden vlakbij Corfu. Vanuit Barbatí werden we opgehaald met een pendelbus die meerdere hotels af ging. Eindbestemming was de haven van Corfu stad. Daar stonden verschillende boten klaar om ons mee te nemen naar de eilanden. De reis naar het eerste eiland Paxos duurt ongeveer een uur tot maximaal anderhalf uur. Dit omdat er halverwege de reis nog een tussenstop gemaakt word om andere gasten op te halen. Bij Paxos komt de boot vlak langs de kliffen van het eiland. De boot vaart zelfs 2 van die kliffen binnen zodat je een nog beter uitzicht krijgt. Vanuit Paxos is het nog 20 tot 30 minuten naar Antipaxos. En dat is werkelijk waar het paradijs op aarde. Prachtige natuur, hagelwitte stranden en perfect blauw water. Een paar meter voor de kust van Antipaxos gaat de boot stilliggen zodat de gasten de tijd krijgen om te zwemmen. Mochten Paxos en Antipaxos je niet liggen, dan zijn er ook nog boottochten die richting Albanië gaan!

Al met al is Corfu de ideale vakantie om lekker tot rust te komen maar ook dingen te ondernemen. Het eiland is niet zo groot en is daarom makkelijk rond te rijden. Ik raad daarom ook zeker aan om een auto te huren, al is het maar voor een aantal dagen. Zo kom je op meerdere plekken en zit je niet vast aan maar een strand. Daarnaast is een boottocht maken ook echt een must! Denk bijvoorbeeld aan een tocht naar Paxos en Antipaxos of een tochtje naar Albanië. Trek hier wel een hele dag voor uit en smeer je goed in, want op open water verbrand je levend (ME!).

Als je nog meer vragen hebt of gewoon wat dingetjes wil weten over mij of Corfu, laat het me dan weten in de reacties! Voor een nog beter beeld van mijn reis kun je mijn Corfu reis vlog bekijken op mijn youtube kanaal. Deze vind je hier.

Liefs,

Maud