Wonderful Istanbul

IMG_E3980

Wat was het weer geweldig. Een paar daagjes weg naar een megastad. De stad met de zeven heuvels (naar het voorbeeld van Rome), de stad die nooit slaapt, de stad met zowel Aziatische als Europese invloeden. De stad genaamd Istanbul.

De eerste keer dat ik naar Istanbul ben gegaan was toen ik student was. Ik heb destijds een half jaartje als (enige) exchange student colleges gevolgd aan de Marmara University. De rechtenfaculteit ligt aan de Aziatische kant, een mooi oud gebouw met uitzicht op zee. Heel wat anders dan het uitzicht vanuit de Tilburg Universiteit. Iedere ochtend liep ik vanuit de wijk Kadikoy, echt de meest hippe Aziatische wijk,  eerst een heuvelstraat met uitzicht op de zee en altijd schijnende zon af en vervolgens weer een half uur lang een heuvel op naar de faculteit. Alhoewel ik eerst werd aangezien voor een alien (want ik was dus echt de eerste en enige exchange student) op de uni kwam ik terecht in een warm bad van Turkse studenten die mij overal wegwijs hebben gemaakt, zowel binnen als buiten de uni. Zo ook mijn roommates (van het pension) met wie ik tot op heden nog besties ben.

Ik had geen idee dat ik de stad zoooo geweldig zou vinden, ik ging daar immers naartoe om te studeren en ook natuurlijk om kennis te maken met andere plaatselijke studenten daar en de cultuur, maar de stad kreeg ik er als bonus bij. Ik was compleet betoverd en tegelijkertijd verbaasd. Mijn beeldgeheugen moest zoveel nieuwe dingen opslaan in de eerste dagen; de mooie kolossale oude gebouwen zoals paleizen en moskeeën, allerlei karretjes op straat waar etenswaren werden verkocht zoals mandarijnen, belegde broodjes, simit en geroosterde kastanjes, schoenenpoetsers, bedelaars, straatmuzikanten, de grote Bosporus met varende (veer)boten en de altijd drukke straten.

Simit=Turkse Bagel

Geroosterde kastanjes

Het was een feit, Istanbul was een van mijn nieuwe favo hometowns. Ik heb er zelfs nog twee jaar gewoond. Afgelopen week voelde dus ook weer als vanouds, alhoewel ik er nu een aantal jaren niet was geweest. Ik heb mijn vriendinnen weer gezien (zij voelden ook weer als vanouds), lekker rondgeslenterd en lekker gegeten. En het was geweldig wandelweer!

Ik ben met mijn dochter en broer, zoals het een goede toerist betaamt, de eerste dag na aankomst naar de wijk Sultanahmet, waar de Blauwe Moskee, de Grote Bazaar, het Topkapi-paleis en het Hagia Sophia (-museum) zich bevinden, gegaan. Met het lekkere weer hebben we daar heerlijk kunnen rondslenteren om uiteindelijk even bij te komen in het Gulhane Park.

Sultanahmet met Blauwe Moskee op de achtergrond

 

Daarna zijn we naar het Taksimplein en de Istiklal-straat gegaan. Het is een lange straat met winkels en eetcafétjes. Tevens is het vooral voor studenten DE uitgaanswijk met leuke hippe kroegen met live muziek. In mijn studententijd verbaasde het mij dan ook de eerste keer dat er ’s nachts ook zoveel mensen door de straat liepen als overdag. Het is er ALTIJD druk.

Verder zijn we naar een van de eilanden, Heybeliada, gegaan en hebben we daar in een koets een tour gemaakt door het eiland en lekker vis gegeten. Het eiland staat bekend om de oude Griekse kloosters. Het is weinig bebouwd (en weinig bevolkt) en ziet er groen uit met de mooie bomen. Een mooie plek dus om bij te komen van alle drukte van de metropool.

Op de veerboot onderweg naar Heybeliada

 

Uitzicht Heybeliada

We bivakkeerden in een klein hotelletje in Ortakoy, een centrale wijk aan de Europese kant die bekend staat om o.a. de kumpir, een gepofte aardappel die je kunt laten vullen met boter, groenten en/of vleesbeleg.

Verder hebben we een van de markten bezocht, een aanrader is die in Kadikoy (altijd op de dinsdag), waar je dus echt hippe kleding (inclusief namaak merk), schoenen, tassen, sieraden en nog veel meer, voor spotgoedkoop kunt scoren. We hebben lekker in parken rondgeslenterd zoals het Bebek-park (waar de rijke laag van de bevolking woont en alles ineens twee keer zo duur is). En last but not least zijn we in twee van de vele shoppingmalls geweest. Ik heb me eens laten vertellen dat Cevahir, een copy is van the Mall of America, die de grootste shoppingmall van de VS is. Er zit een achtbaan in de Cevahir-mall, om je er een beeld van te geven.

Het leuke is dat je met een Istanbulkart (een chipkaart) gebruik kunt maken van alle soorten vervoer, of je nu met de bus, tram, metro of veerboot gaat. En het vervoer is daar echt supergoedkoop. Voor een eerste rit betaal je zo’n 50 eurocent en wanneer je overstapt zo’n 12 eurocent.

Het enige wat ik in de afgelopen vijftien jaar heb zien veranderen is dat er nog meer wolkenkrabbers bij blijven komen wat het aanzicht van de stad er niet mooier op maakt.

Al met al was het weer heerlijk thuiskomen in de metropool waar zoveel te doen is met het heerlijke weer (van april tot en met oktober), mooie wijken met mooie haventjes, hippe tentjes en het heerlijke eten.

Wil je naar een hippe moderne stad met die zowel Europees als Aziatisch is, dan is Istanbul een aanrader!

Liefs,

G.