Reis log Indonesië: Java & Bali

schommel

In maart van 2017 kreeg ik de kans om samen met mijn studiegenoten een drieweekse rondreis te maken door Java en Bali, Indonesië. Tijdens deze reis zou er elke dag een duo de leiding krijgen en de rest van de groep als echte tourguides door de dag heen gidsen. Het was tot nu toe de mooiste reis die ik ooit gemaakt heb en daarom herinner ik het me nog als de dag van gisteren. In deze blog volgt een reisverhaal met wat ik van dag tot dag beleefd heb in Indonesië.

Dag 1: 9 maart: Aankomst Jakarta

Onze vlucht richting Jakarta vertrok op 7 maart om 20:45. We kwamen aan in Jakarta rond 18:00 lokale tijd, 8 maart. Ik kan me nog herinneren dat ik onder de indruk was van de verschillende vlucht procedures. Zo werd er voor je het vliegtuig in mocht een bus anti insectenspray door de cabine heen gespoten om ervoor te zorgen dat er geen aparte insecten vanuit Nederland Indonesië in zouden komen. Zodra we het vliegtuig verlieten werden we overvallen door een ontzettend klamme en vieze lucht. Buiten stonden tientallen taxi’s en bussen te wachten op passagiers. De rit naar het centrum van Jakarta was niet zo spannend. Het was helaas al donker en we zagen niet zoveel. Het enige wat opviel was het geluid van auto en scooter toeters die langs de bus raasden.

Ons eerste hotel bevond zich in het oude centrum van Jakarta: ‘Hotel Batavia’, tevens het grootste en oudste hotel van de buurt. Voor mijn standaard was het een ontzettend lux hotel. In Indonesië krijg je voor een lage prijs veel meer, zo waren onze kamers niet alleen luxe maar was er ook een zwembad en ontbijt inbegrepen. Niet precies wat je verwacht van een toch vrij arm land als Indonesië. De volgende ochtend vertrokken we al vroeg voor onze eerste tour door het oude centrum van Jakarta, en jezus wat was dat overweldigend. Als lange blanke en vooral blonde toeristen waren we werkelijk waar het middelpunt van de belangstelling. Er stond een rij met mensen die graag met ons op de foto wilden. Er waren zelfs ouders die hun kinderen naar voren duwden om te vragen of ze met ons op de foto mochten. In het begin vonden we dit allemaal nog wel leuk, maar na een tijdje was de lol er ook wel weer vanaf. Andere onderwerpen die deze dag werden behandeld door de gidsen waren onder andere de VOC en de scheepsvaart van Indonesië. Jakarta is een bijzondere stad waar arm en rijk direct naast elkaar leven. Het ene moment loop je door een sloppenwijk waar mensen amper een dak boven het hoofd hebben en een minuut later loop je een winkelcentrum binnen waar een achtbaan doorheen loopt (true story!).

 

Dag 2: 10 maart 2017: Jakarta – Bogur – Bandung

Op de tweede dag van de reis was het alweer tijd om Jakarta te verlaten en door te gaan naar Bandung. De reis was vrij lang, maar gelukkig stond er een tussenstop gepland in Bogur waar we een botanische tuin zouden bezoeken, ook wel bekend als de tuinen van president Soekarno. De villa die je kunt vinden op het terrein was zijn woonhuis tijdens zijn tijd als president vlak na de onafhankelijkheid van Indonesië. Ook hier werden we behandeld als popsterren en waren er weer genoeg mensen die met ons op de foto wilden. Zo ook een complete school met kinderen!

Na het bezoek aan de botanische tuin reden we verder richting Bandung. Tussen Bogur en Badung ligt een prachtig stukje weg, de Puncak Pass. Aan weerskanten van deze weg liggen allerlei prachtige, en een paar van de grootste, thee (plantations) van Java. In Bandung verbleven we in hotel Savoy Homann, wederom het oudste hotel in de stad. Bandung was vroeger een van de favoriete plekken voor Nederlanders, omdat het klimaat er prettiger was dan in Jakarta.

Dag 3: 11 maart 2017: Tour Bandung

Ook in Bandung stond er weer een tour op de planning door het centrum. Een van de meest unieke dingen die we daar mee maakten was een exclusief bezoek aan het gemeentehuis van Bandung. Hier mogen normaal gesproken geen toeristen naar binnen zonder reservering. Maar op de een of andere manier werd het ons gegund en kregen we zelfs een rondleiding van een van de hogere ambtenaren die er werkte. Helemaal bovenin de toren van het gemeentehuis had je een prachtig uitzicht over een deel van Bandung. Een andere prachtige bezienswaardigheid in Bandung is de “Grote Moskee” en het gigantische veld wat ernaast ligt. Indonesië is het grootste islamitische land ter wereld en staat daarom vol met de meest prachtige moskeeën. Maar zo’n grote als deze had ik nog niet gezien. Het veld ernaast werd gebruikt om te bidden, maar ook om te spelen. Langs de rand van het veld stonden verschillende paren schoenen, aangezien je het veld alleen met blote voeten mocht betreden.

Dag 4: 12 maart 2017: Treinreis van Bandung naar Yogjakarta

Dag 4 was een reisdag. We hadden een trein reis van 8 uur voor de boeg, maar dit vonden we absoluut niet erg. Aangezien de prijzen in Indonesië voor ons ontzettend laag zijn, konden we reizen in de businessclass. We hadden dus genoeg ruimte, en hier maakte we dankbaar gebruik van door bij te slapen van onze jetlag. Ik vond het moeilijk om te gaan slapen aangezien er elke minuut wel iets nieuws voorbij kwam waar ik zeker een foto van moest maken. In Yogjakarta stond ons weer een prachtig hotel te wachten: 101 Hotel, mogelijk mijn favoriete hotel van de hele reis. Ontzettend luxe en vlakbij de hoofdstraat van Yogjakarta: Jalan Malioboro. Deze straat is het centrum van het toeristische gebied van Yogjakarta en telt tientallen hotels, restaurants en winkelcentra. De stoepen aan beide kanten van de weg zijn vol gebouwd  met kleine marktkraampjes waar de lokale bevolking allerlei spullen probeert te verkopen aan toeristen. In de avond vind je in het centrum verschillende open lucht restaurantjes, deze worden ook wel “lesehan” genoemd. Als je echt gezellige barretjes wil vinden moet je juist van de Malioboro af, de zijstraatjes in. Hier vind je hotspots die niet zo zeer populair zijn bij toeristen, maar wel bij de lokale bevolking.

Dag 5: 13 maart 2017: Yogjakarta

Deze dag was ontzettend leuk! We werden de stad rond gereden op “becak’s”, een soort van “rickshaws” die bestuurd werden door mannen op een fiets. Het verschil echter tussen een becak en een rickshaw is dat sommige becak’s een kleine motor hebben zodat de bestuurders niet te hard hoeven te trappen. Op de becak’s bezochten we het paleis van de sultan, ook wel het waterpaleis genoemd. Dit omdat de sultan en zijn vrouwen hier altijd kwamen om te zwemmen en zichzelf te wassen. Naderhand kregen we in een van de buitenwijken van Yogjakarta een Batik Workshop. Ik vind het moeilijk om een gedetailleerde beschrijving te geven van Batik, dus heb ik het even opgezocht voor jullie!

Batikken (van: veel puntjes in het Javaans) is een manier om een geweven stof met verf van een decoratie te voorzien. Gebatikte stoffen worden meestal verwerkt tot kleding, maar kunnen ook toegepast worden in het interieur, voor boekbanden of wandkleden. Batikken is een heel oude kunstvorm. Er zijn stoffen gevonden in het Midden-Oosten, in India en Centraal-Azië van meer dan 2000 jaar geleden.” (Wikipedia)

 

Dag 6: 14 maart 2017: Borobodur & Prambanan

Uitslapen zat er de eerste twee weken helaas niet bij. Ook de zesde dag vertrokken we weer ontzettend vroeg: 07:00. Vandaag stonden de nabij gelegen tempels Borobudur en Prambanan op de planning. De Borobudur is een 9de eeuwse mahayana boeddhistische tempel in Magelang centraal Java. De tempel bestaat uit negen op elkaar gestapelde platformen, 6 vierkante en 3 ronde, met een koepel helemaal bovenop. De tempel is gedecoreerd met 2672 versierde panelen en 504 boeddhistische standbeelden. De centrale koepel wordt omringd door 72 standbeelden die allemaal bedekt worden door een kleinere koepel. De Borobudur is de grootste en meest belangrijke boeddhistische tempel in de wereld.

De tweede tempel die we bezochten was de Prambanan. Candi Prambanan of Candi Rara Jonggrang is een negende eeuwse hindoe tempelcomplex die gebouwd is ter ere van de Trimurti: Brahma de schepper, Vishnu de beschermer en Shiva de vernietiger. Het tempel complex bevindt zich ongeveer 17 kilometer van Yogjakarta en telt verschillende tempels met elk een beeld in zich. Het is in feite een soort doolhof, maar wel zeer indrukwekkend! Helaas zijn beide tempels erg toeristisch. Let er ook op dat je met name bij het bezoek aan tempels denkt aan de geldende kledingvoorschriften. Zo mogen er geen ontblote schouders en knieën te zien zijn en is een zichtbare decolleté ook een no go! Je kunt bij elke tempel een Sarong kopen, een traditioneel kleed wat je om kunt slaan als rok.

 

Dag 7: 15 maart: Trein reis van Yogjakarta naar Malang.

Wederom een reisdag, een trein reis van 7 uur richting Malang. Helaas hebben we niet veel gezien van Malang. Ons hotel, het Harrison Hotel, was niet in de buurt van het centrum. Het Harrison was wederom ontzettend lux en ook heel erg groot. Soms waande ik me bijna in een doolhof en had ik de allergrootste moeite om mijn hotelkamer terug te vinden. De volgende dag zou een speciale zijn: Mijn tour. Ik kreeg 1,5 dag lang de verantwoordelijkheid over de groep en daar had ik ontzettend veel zin in.

Dag 8: 16 maart: Bromo Tengger Nationaal Park – Mijn tour!

De bus rit van Malang naar het Bromo nationaal park was ongeveer 3 uur. We werden gedropt op een pick up point en vervolgden onze reis met jeeps. De bus was namelijk niet in staat om de smalle berg paden op te komen. Hotel Bromo Permai leek absoluut niet op de hotels die we eerder gezien hadden, maar dit beviel me wel. Het Bromo Tengger Semeru Nationaal Park bestaat uit een grote “caldera”  (krater) waarin 5 nog actieve vulkanen liggen. Mijn tour zou gaan over de Bromo, een van de kleinere vulkanen in het park. Het hotel lag op de rand van de krater, waardoor je een prachtig uitzicht had over het park. We hadden wel geluk, door een uitbarsting van de Bromo was het park maanden gesloten geweest in verband met asdeeltjes in de lucht. Het was net weer een aantal dagen open toen wij aankwamen.

Mijn tour ging ontzettend goed en het was een fantastische ervaring om door de immense zandzee richting de Bromo te kunnen lopen. Een actieve vulkaan beklimmen en er vervolgens overheen lopen is niet bepaald een ervaring die ik snel nog eens mee zal maken. Op de terug weg werden we naar het hotel gebracht op de rug van een stel kleine paardjes, weer een ervaring rijker. Ik baalde ervan dat we snel weer zouden vertrekken, want het Bromo Tengger Semeru National Park is een van de mooiste plekken die ik ooit bezocht heb.

 

Dag 9: 17 maart: Bromo ‘sunset’ tour en de reis naar Kalibaru

Mijn laatste taak als tourguide was het begeleiden van de jeepreis naar een viewpoint, waar we de zonsopgang zouden bekijken. Dit was zwaar, want geloof me, het is moeilijk om een groep studenten om 04:00 wakker te maken om vervolgens naar de zonsopgang te gaan kijken. Maar het was zo de moeite waard. De zonsopgang was adembenemend en ik ben blij dat we het mee hebben mogen maken. Na de sunrise-tour reden we met de jeeps terug naar het hotel. Daarna stond ons wederom een 5 uur durende reis voor de boeg richting Kalibaru, de laatste stop voor we de boot zouden pakken naar Bali. In Kalibaru verbleven we in Kalibaru Cottages, een klein vakantiepark, ver weg van de bewoonde wereld. De perfecte plek voor een goede nachtrust, waar we dus eindelijk de kans kregen om bij te slapen.

Dag 10: 18 maart 2017: Reis naar Ubud, Bali

Wederom een reisdag. We begonnen al vroeg met een (plantation) tour over een nabijgelegen (plantation). Daarna vertrokken we naar Ketapang, waar we de ferry zouden pakken naar Bali. Vanaf daar zou het nog een 4/5 uur durende reis zijn naar Ubud.

Dag 11: 19 maart 2017: Ubud temple tour en Monkeyforest

Op de 11de dag bezochten we weer twee tempels in de buurt van Ubud. De eerste tempel die we bezochten was de Gunung Kawi tempel. Een bouwwerk uit de elfde eeuw die ook wel werd gebruikt als begraafplaats. De belangrijkste bezienswaardigheid in deze tempel is de 15 meter hoge wand waar 10 meter hoge gaten uit zijn gegraven waar heilige beelden in staan. De tweede tempel die we bezochten was de Tirta Empul tempel, waar we onszelf konden wassen in het heilige water van de fonteinen. Omdat het 10 dagen voor “stiltedag” was, waren er honderden bewoners uit de hindoe community die zich tevens kwamen reinigen. Dit maakte alles nog specialer. In de middag brachten we een bezoekje aan monkey forest, en wow wat ik heb gelachen. Breng alsjeblieft geen kleine objecten of openstaande tassen mee naar binnen, want deze raak je gegarandeerd kwijt. De apen proberen alles te pakken waar ze hun handen op kunnen krijgen, maar ze zijn ook heel erg leuk.

Ubud zelf is een walhalla voor de shopliefhebber. Naast de high-end winkels zijn er wederom genoeg straatverkopers waar je allerlei lokale producten kunt kopen.

 

Dag 12: 20 maart 2017: Bali bike tour

De allerlaatste dag van onze groepsreis was een sportieve dag: een fietstour vanaf een onbekend punt terug naar Bali (20km). We bezochten een aantal traditionele Balinese dorpen, de dorpstempels, reisvelden en we kregen zelfs de kans om bij een traditionele Balinese crematie te zijn. In het Balinees Hindoeïsme wordt iedereen gecremeerd, en het hele dorp is daarvoor uitgenodigd.

In de buurt van Ubud ligt ‘Saraswati Silver’, een juwelier die tevens de basismodellen maakt voor Buddha to Buddha ringen. Hier kun je ze echter krijgen voor 1/3 van de originele prijs, dus als je tijd hebt moet je hier zeker heen!

Dag 13 t/m 20: 21 t/m 28 maart: Gili Trawangan & Kuta

De laatste week vlogen onze docenten naar huis, maar kregen wij de kans om te reizen waar we wilden. Ik en een vriendin kozen ervoor om de Gili eilanden te bezoeken. Er zijn 3 gili eilanden: Air, Meno en Gili Trawangan. Air is de grootste, meno de kleinste en Gili Trawangan is het feest eiland (daarom gingen wij er ook heen). Er zijn ontzettend veel barretjes, restaurants en zelfs kleine clubs, dat je elke dag wel iets te doen hebt. Op Gili Trawangan verbleven we in een ontzettend leuke AirBNB. De stranden waren hagelwit en de zee fel blauw, perfect om te snorkelen. Na 4 dagen Gili sloten we onze vakantie af in Kuta, het Albufeira van Bali, gevuld met grote clubs en kroegen waar je tot vroeg in de ochtend terecht kunt. Dit maakte de stad de perfecte plek om onze reis te eindigen.

 

Ik hoop dat ik jullie geïnspireerd heb om ook het mooie Indonesië te bezoeken!

Liefs,

Maud